赵文银:云计算时代的网规是如何形成的

2012年01月09日10:09
  摘要:在人类的智力没有成为生存能力之前,地球上的生物是按照一种既定的规则生存发展。规则维持了地球生命之间的平衡和延续。尽管到目前为止,人类并没有确定这个规则的来历,但是在可知的知识范围内,人们知道在漫长的历史进程里,这个规则基本上是稳定不变的,比如兔子吃草,老虎吃肉。

  文化的出现改变了人类的生活方式,从单纯地被动生存向有选择地生存方式转变,比如采用工具围猎捕鱼,储存食物,分配食物等,于是出现了一种和自然规律不同的规则,这个规则是由人自己来制定的。

  云计算的出现将再一次改变规则的存在形式,不仅有自然规则,人类社会的规则,还出现了基于互联网的虚拟世界里的规则(简称网规)。

  一、物理世界的规则是什么

  无论是有神论者或是无神论者,无论是唯物主义者或是唯心主义者,基本上都认为这个物理世界是按照一定的规则运行的。一些科学家、哲学家认为物理世界是一个计算系统,并试图采用数学形式描述这些规则。

  1、规则的定义

  规则是指在一个特定的运行平台里,为了约束相互关联的个体的行为破坏平台的和谐平衡,所制定的具有明确含义的、量化的概念的集合。规则确定了个体在平台空间里的可能运动轨迹,以及可能出现的位置。

  从这个定义里可以看出,规则的内容是和对应的平台联系在一起的,平台的复杂度决定了规则的复杂程度。一个平台如果放在更大的尺度里观察,就变成了一个个体。

  2、规则的形成过程

  人类社会出现的一些规则是由人类在发展的过程中自己制定的,这些规则突破了早期人类的规则约束。比如早期的原始古人根据身体需要捕鱼,当时吃饱就可以了,生物的数量按照自然状态维持平衡。后来技术发展了,学会了储存,就可以多捕鱼,这样在局部区域及某个时间段里,鱼的数量就减少了。而到了现在,科技更加发展了,人们大量地掠夺食物,导致了很多物种的减少。

  中国的古人似乎很了解规则的作用,并且了解人对规则的破坏能力,所以在几千年前就提出了天人合一的和谐共存观念,并且通过道德的形式来限制规则的应用边界。比如《道德经》里说,大道废,有仁义。大道是指自然规则,仁义是指人们自己制定的道德规范,是规则的约束边界条件。

  人有一个特殊的东西,不受物理世界里自然规律的约束,就是人脑虚拟世界。通过人脑虚拟世界的创造能力,人类创建了一系列的新的运行平台,比如货币、商品交易等。为了维持这些平台的正常运行,就需要制定一些量化的条件来约束人们的行为,并且将这些量化的条件概念化,于是就出现了规则。

  3、规则的时间性和区域性

  运行平台的时间性和区域性,决定了规则具有时间和区域的特性。人类自身所创建的社会活动平台,由于受人类自身能力的约束,其平台也是在不断改变的,因此相应的规则也是在不断变化的。

  规则的时间性和区域性决定了规则的个性化使用范围。

  4、规则和法律、道德的区别

  规则是人们生活中不可缺少的构成因素,是个体在一个群体里存在的基础,它规定了个体在运行平台里的行为模式。比如一个农贸市场,为了保证市场的正常运行,就需要制定一个规则,价格由商家自己根据行情来决定,比如物质缺少的时候就高一点,物质太多了的时候就低一点等等。

  这样,很多人就来这个市场里进行交易,由于每个人的价值观不同,其行为模式也存在差异,管理人员就会发现,现有的规则不能约束所有人的行为,需要增加或者修改规则,于是规则的内容也就慢慢地多了起来,也越来越完善了。

  规则本身只是规范平台内个体的行为方向,没有规定行为的尺度,行为尺度是由个体的价值观来决定的。比如商家为了多赚钱,1斤的东西,实际重量只有9两。因此需要一种约束尺度范围的规则来维持平台的正常运行,这种关于约束边界条件的规则就是法律。

  法律是在规则出现以后,为了解决规则在实施的时候,约束个体所发生的尺度不断加大的行为,所制定的边界约束条件。法律是采用外力介入方式实施的强制性约束条件。

  所以,当一个新兴事物出现的时候,由于规则没有确定,因此是不可能出现相应的法律。

  道德也是规则出现以后,为了约束个体行为的尺度范围,所制定的由平台上的群体共同认可的约束边界条件。道德类似镜子,只有当个体注意仪容并且照镜子的时候,才会发挥作用。

  二、云计算的使命是重建虚拟世界

  目前对云计算的定义版本很多,不同的企业根据自己的商业目的给出符合自己利益的定义。如果从局部角度来分析,这些定义都有道理,就象盲人摸象一样,每个人的描述都没有问题。所以无论是微软、IBM、Google、Intel、亚玛逊等企业提出的概念,或者网络百科上给出的狭义和广义云计算定义,或者是一些组织机构给出的定义,都是有道理的。

  1、云计算的定义

  中国电子学会云计算专家委员会委员赵文银给出的定义是:云计算是以应用为目的,通过互联网将大量必要的硬件和软件按照一定的组织形式连接起来,并随应用需求的变化动态调整组织形式所创建的一个内耗最小、功效最大的虚拟资源服务集合。

  2、云计算的使命和虚拟世界

  云计算的使命就是重建以计算机为载体的虚拟世界,并通过虚拟世界来解决在物理世界所面临的各种问题,帮助人类构建和谐安宁的生存环境。

  虚拟世界是指具有“意识活动”能力的对象所创建的、不受该对象所在世界的“自然规律”约束的世界。

  云计算所创建的虚拟世界是以计算机为载体的。虚拟世界本质上是这些物理世界的硬件按照一定的组织形式连接后所产生的技术效果。

  虚拟世界是因为人类设计的规则而存在和运行的。最基本的规则是采用两个符号的组合来定义事物的构成元素,从而实现了从无形的存在向有形的存在转变的过程,为虚拟世界提供了可操作的“物质”基础。这个规则就是二进制,在虚拟世界里的表现形式是0和1两个符号,在物理世界里的表现形式是两个对立的状态。

  为了获得解决物理世界复杂问题的产品,人们设计了不同层次的规则,比如在二进制规则后,又设计了运算规则,IP地址等。

  互联网的发展使全球信息连成了一个整体,但是这些信息目前并不是关联的,而是无序的信息孤岛。无序状态降低了信息的效率,造成了物理世界里的资源的极大浪费,因此在人类面临很多重大危机的时候,比如金融危机、能源危机,需要一种革命性的技术出现,帮助人类解脱目前的困局,用最小的消耗获得最大的效率,并且快速找到新的科技方法解决目前的危机,这就是云计算出现的原因。

  三、云计算时代的网规

  云计算将通过革命性的技术创建一个全新的虚拟世界。这个以计算机为载体、以互联网为连接通道的虚拟世界不仅改变了人们的生活方式,也改变了人们的世界观。

  和物理世界一样,虚拟世界是在规则的约束下运行的,这个规则是人制定的,但是对于虚拟世界里的存在事实来说,这些规则属于自然规律。

  除了基本规则外,比如0、1两个符号的组合规则,逻辑运算规则等,虚拟世界里还存在很多不同的应用服务运行平台,比如电子商务平台,社交平台,这些平台有各自的运行规则。

  1、什么是网规

  网规是指虚拟世界里应用服务平台上的规则,这个规则将约束两部分的行为模式,一是系统内部的功能模块的逻辑行为,另外一个是使用该平台的用户的行为。

  2、技术决定网规内容

  互联网的出现改变了软件产品的运行模式。产品从单用户向多用户的转变,在带来了成本降低、资源利用率提高的同时,也带来了新的问题群体行为的约束。

  技术的形态决定了规则的内容,当技术发生改变时,产品的运行规则也要发生相应的改变。

  早期的电子商务系统是一个商家运行一个商务网站,每个商家选择自己熟悉的行业销售商品。商家就是网站运营商,自己制定网规。这一时期的商务网站数量很多,规模较小,网规的影响范围很小。

  后来一些有实力的商家扩大了商务网站的内容,商品扩展到很多行业。商家就是网站运营商,自己制定网规。但是由于规模大了,用户数量很多,所以网规的影响力也大了。

  再后来就出现了淘宝这样的平台型商务网站,提供大量的个性化的商家网站,商家是运营商。由于这种形式具有现实生活里集市的特征,因此很容易聚集人气,所以就会有大量的商家加入,而每个商家又会发展很多的用户,这样就形成了规模庞大的网上集市。网规是由平台提供商制定的。

  到了云计算时代,网站的形态又在淘宝的基础上发生了变化,淘宝商城是只有一个平台,所有的商家集中在这一个平台上活动,而采用云计算技术搭建的商务网站是由很多分层次的独立平台构成的集合(http://daerquan.com),平台按照行政区划的分层次管理方式进行关联,构成商务云体系。每个平台管理辖区内的商家,功能和淘宝类似。规则由云平台提供商制定,规则的影响范围由平台所采用的地名结构决定,如果是中国行政区域地名结构,则直接影响中国各区域的商家和用户,如果采用的是全球行政区域结构,则影响全球。

  3、制定网规的基本原则

  网规是企业根据自己开发的网络产品的特点所制定的,目的是维持产品的正常运行。不同的网络产品,其网规也是有差别的。比如社交网站和电子商务网站,规则是不同的。

  网络产品作为一个存在的事实,其运行模式本质上是由采用的技术规则来决定的,作为用户,其行为模式是被动的、受技术约束的。比如在社交网站上的用户不可能发生商务行为。

  对于一个简单的网络产品来说,其技术规则是简单的,因此用户的行为模式也是简单的。但是对于一个复杂的网络产品来说,技术规则的复杂性将导致用户行为模式的多样性,而多样性的行为选择结果将有可能导致系统的局部失衡,进而影响整个系统的正常运行。因此企业需要选择一些条件来约束用户的行为,以便保证产品的正常运行,这就是网规,是从产品所包含的固有规则里选择出来的符合企业价值观的规则。

  网规的影响力将随着用户数量的增加而增加,当用户的数量达到一定程度时,网规不仅会造成产品的运行出现问题,也有可能演变为社会问题。比如淘宝商城事件引起了政府有关部门的关注。

  云计算产品是一个非常复杂的系统,其多样性的路径选择使其成为“混沌系统”,而产品的全球垄断特征使其用户数量非常庞大,因此网规的意义就显得非常重要了。

  价值是推动社会发展的原动力,每个人、每个团体的行为是由其价值观驱动的。价值观的差异增加了制定网规的难度,由于无法制定出同时满足相互矛盾的价值观的网规,所以网规本身的不公平是必然的,但是这种不公平是用户选择的结果,而非制定规则的企业的偏向,如同在生物界里,一只鹿被狼吃了,鹿不能认为规则的制定者不公平。

  对于制定规则的企业来说,应该把握以下几个基本原则:

  (1)包容。对任何行为都采用包容的态度,不能因为一些用户的行为超出了一定的尺度,制定网规的企业就采用强制手段进行干预,比如注销用户帐号等,对这类行为的处理属于法律范围。

  (2)公正。公正是指制定网规的企业不能存在任何偏好,不会出现对强者有利或者对弱者有利的特殊规则。网规制定者只针对网络产品的正常运行而制定规则,不会根据用户有钱没钱等外部因素来制定规则。这就是《道德经》所说的,天地不仁,以万物为刍狗。

  (3)差异。文化和区域的差异决定了行为模式的差异。尽管互联网使虚拟世界里的人们实现了全球化,打破了区域的局限,但是人们创建虚拟世界的目的是解决物理世界里存在的问题,因此文化和区域的差异是必然存在的。

  4、谁是网规的制定者

  运行平台的提供商是网规的制定者。

  这个事实所带来的问题在云计算时代已经变得很严重了。淘宝商城因为规则的修改而演变为重大社会事件,google的规则会引起各国政府的关注。其中的原因就是,这些企业通过技术的力量,对更大范围内的信息进行垄断性的控制,进而控制由信息产生的社会财富的分配形式。

  5、政府部门在网规制定中的角色定位

  网络规则是由运行平台的技术特征决定的,因此政府部门无法直接参与网规的制定过程,这是由政府部门的特征决定的:

  (1)政府部门没有专业的技术人员了解各种网络平台的技术特征。即便企业可以详细地向政府有关人员介绍核心技术,这些工作人员也无法真正了解不同企业的技术。

  (2)企业会根据市场及用户的需求,不断调整网络产品的形式和内容,这就需要网络规则做相应的调整。

  在网规的制定过程中,政府部门可以从国家政策层面进行战略指导,扩大企业的视野,站在中国乃至全球的高度来制定网规,同时在政策上给予支持。

  政府部门的作用出现在网规开始实施以后,主要是针对出现的问题制定配套的法律规则,如果发现网规本身存在问题,则可以建议企业进行修正。

  四、云计算时代的网规、法律、道德

  云计算革命带来的影响不仅仅体现在科技方面,也会在社会科学方面产生重大的影响,人们将从科学的角度对一些概念做出量化的定义,比如意识、文化、价值、经济、自我等。

  或许在未来的3到5年内,云计算应用平台产品的影响力将改变人们的生活模式,在信息对称的运行平台里,技术控制着运行平台里所创造的社会财富的分配方式,包容、公正的网规约束了人们获取财富的行为模式。现实生活中发达地区和不发达地区的人们,在平台上获得财富的机会是相同的。

  由于社会价值观的影响,为了满足个人的欲望,人们会不断扩大网规的尺度,从而破坏平台的正常运行,比如规则允许商家卖服装,自由定价,为了获得更多的利益,商家开始卖一些假冒产品,造成了平台内的混乱。为了约束这种扩大尺度的行为的发生,就需要法律法规来进行强制性惩罚。

  云计算时代,企业所制定的网规几乎就是社会规则,影响的是几乎所有的人,因此在网规里面不能出现强制惩罚的规则,比如淘宝网,假如成为了国内唯一的网上交易平台,如果某个商家因为卖假冒商品而被淘宝网强制销号的话,淘宝会因为侵犯了该商家的权利而遭到起诉。

  五、争夺网规制定权具有全球战略意义

  在云计算时代,网规的制定权比云计算标准的制定权更加重要。因为标准只是设置了开发产品的方向,对于没有掌握标准制定权的企业来说,只是增加了开发成本。但是网规的制定权却规定了群体的行为模式,决定了社会财富的分配形式。

  目前,西方发达国家把竞争重点放在云计算核心技术、标准、法律法规上面,忽略了网规的作用,所以对于中国来说,目前是一个很好的机会。

  为了获得全球网规制定权,可以从以下几个方面入手。

  (1)发起成立相关的国际组织,邀请国际知名企业和机构参与,占领形式上的领袖角色位置。

  (2)组织高水平的论坛活动,提出一些具有前瞻性的、具有明确定义的概念,引导未来云计算产品的开发方向,抢占概念定义上的领导角色位置。

  六、结语

  尽管在几年前国外有影响力的IT专家就预言未来可能最多只有5朵“云”控制全球,但是最后的结果或许会更加出人意料,也许全球只有一朵复杂的“嵌套云”,在虚拟世界里形成一个新的生态系统。这种新系统的出现,改变了人们的行为模式。所以在云计算时代,网规、法律、道德将会有新的内容。

  目前国际组织和IT公司主要关注云计算的核心技术、标准以及相应的法律,并且抢先成立了相应的组织,提出了一些新的概念,在战略上已经领先中国一步。所以在气势上,中国的企业已经处于追赶的态势了。

  几年前,国内的一些法律专家和互联网企业就开始了电子商务领域里网规的研究工作,并且成立了专门的机构,为中国抢占云计算时代的话语权做出了榜样,有助于国内的企业和专家摆脱民族自卑的阴影,敢于正面和国外的企业、专家争夺云计算时代的话语权。

  作者:赵文银来源博客)