10月天象预告:多场流星雨扮靓秋日夜空

2012年09月27日09:37 | 我来说两句(人参与) | 保存到博客
  北京天文馆近日发布10月天象预报。金秋十月,绝对是观测的好时节。在这段时间,你既可以享受到天刚黑后的夏夜银河,以及随后升起的秋夜星空的点点繁星,还可以欣赏后半夜冬夜星空的群星闪耀。大行星中水星将在月底迎来东大距,金星作为晨星观测条件依然不错,而木星已经接近冲日,几乎整夜可见。此外,10月也有多个流星群活动。除了大家比较熟悉的天龙座流星雨、猎户座流星雨、南金牛座流星雨外,还有流量较小的御夫座流星雨和双子座流星雨也将迎来极大。因篇幅有限,我们在天象预报中就不对小流量的流星雨进行介绍了,有兴趣对它们进行观测的朋友,请参考《2012年天象大观》增刊中的目视流星雨历表,以及国际流星组织的网站www.imo.net。

  10月8日 天龙座流星雨极大

  本月出现极大的几个流星群都有着鲜明的特点,天龙座流星雨就是以显著的爆发著称。上个世纪,天龙座流星雨曾出现两次大规模的爆发,每小时流量数万颗以上,达到了流星暴雨的量级。此外,它还多次出现ZHR值在500以上的较大流量,其中多数年份被证明与母彗星21P/Giacobini-Zinner的回归有关。这颗彗星的回归周期是6.6年。值得关注的是,今年也是它的回归年,它在2月份通过了近日点。因此国际流星组织的很多专家认为,今年天龙座流星雨出现爆发的可能性很大。其实2011年它的流量就不小,在北京时间10月9日凌晨4时,ZHR一度接近300。

  天龙座流星雨的活跃时间并不长,仅仅从10月6日持续到10日。它的辐射点位于天龙座头部的四边形附近,对于北纬35°以北地区来说,其辐射点在拱极区内,永不落下。在10月上旬,前半夜辐射点地平高度较高,我们能看到的流星数更接近理论值,观测条件更好。而到了后半夜,辐射点地平高度就降得比较低了,这就是去年出现极大时我国观测者看到的流星数量并不多的原因。根据当前的预报,今年天龙座流星雨的极大将出现在北京时间10月8日19时,我国东部、俄罗斯远东地区以及日本等地的观测条件都很好。本次极大是农历廿三,下弦月是在地方时午夜升起,对前半夜的观测没有影响。

  天龙座流星雨的群内流星有着亮流星多、速度较慢的特点,经常有明亮的火流星出现,非常适合天文爱好者和公众进行观测。

  10月10日 南金牛座流星雨极大

  与它的孪生兄弟北金牛座流星雨一样,南金牛座流星雨也是2P/Encke彗星为我们地球带来的礼物。通过对该流星群视频观测资料的分析,科学家们发现它的辐射点非常弥散,是一个赤经20°×赤纬10°的椭圆形区域。顾名思义,南金牛座流星雨的辐射点肯定较北金牛座流星雨更靠南,但其实在其极大期间,辐射区域与金牛座还有一定距离,准确地说应该是在鲸鱼座、双鱼座以及白羊座之间。南北金牛座流星雨的活跃时间都很长,其中南金牛座流星雨可以从9月10日持续到11月20日。随着时间的推移,它的辐射区也逐渐移入金牛座天区。仔细观察大家不难发现,南、北金牛座流星雨的辐射区与黄道非常接近,因此有人曾认为它们是反太阳源(ANT)的一部分。

  南金牛座流星雨的流量并不大,在预期极大出现的10月10日晚,一小时内也仅能看到几颗它的群内流星,当然还是在运气好的情况下。南金牛座流星雨的群内流星体速度只有27千米/秒,因此大多数流星看上去都比较慢。除流量、流星体速度外,形容一个流星群的重要参数还有族群指数r,它是星等每暗一等的流星数量与之前星等流星数量的比值。大多数流星群的r值都在2.5以上,而南金牛座流星雨的r值只有2.3,这就意味着它的亮流星更多。

  南金牛座流星雨速度较慢、流星较多的特点,决定了它非常适合刚入门的天文爱好者进行观测,当然摄像和照相观测也很有意义。极大期间南金牛座流星雨在北半球几乎整夜可以观测,10月10日的月相已过下弦,至少前半夜的观测完全不受月光影响。其实南金牛座流星雨的流量虽然不大,但极大峰值不明显,比较稳定,在很长时间内都值得观测。大家可以考虑在观测天龙座流星雨和猎户座流星雨时,也同时关注一下南金牛座流星雨。

  10月21日 猎户座流星雨极大

  由1P哈雷彗星为我们带来的猎户座流星雨,活跃在10月2日至11月7日,而与之同源的宝瓶座流星雨,是在每年的5月上旬出现极大。与宝瓶座流星雨ZHR动辄70以上的表现相比,猎户座流星雨要差得多,ZHR只有30左右。当然这个数据是通过对1984年至2001年的

  观测数据分析得出的,2006年至2009年该流星雨的ZHR也曾达到过70 。猎户座流星雨最大的特点还是峰值流量持续时间很长,通常两、三天内流量可以稳定在20以上。

  猎户座流星雨的另一个特点就是可观测范围广,极大期间其辐射点的赤纬约为15°,比较接近天赤道,全球大部分地区都能对其进行观测。2012年猎户座流星雨的峰值流量可能出现在10月21日前后,预计流量在每小时20颗左右。大家需要注意的是辐射点要到地方时22时后才会升起,后半夜地平高度较高,观测条件很好。因此这段时间的上弦月对它的观测几乎没有影响。

  总的来看,10月活动的几个流星雨中,天龙座流星雨最值得期待,猎户座流星雨次之,而南、北金牛座流星雨和其他几个更小的群不会有抢眼的表现,不太适合公众观测。

  10月27日 水星东大距

  今年水星的最后一次东大距,将发生在10月27日。大距就是从地球上看上去水星在太阳一侧的半个周期内角距离最大的时刻。由于水星与太阳最远距离只有0.46天文单位,即0.69亿千米,因此在地球上看它们的角距离最大也仅为29°左右。也就是说水星只有在大距前后的几天时间里的观测条件不错。

  本次东大距期间水星与太阳的角距离为24°,应该说不算小。但遗憾的是水星的赤纬要比太阳低10°左右,在北纬40°地区观测的话,当天日落时水星的地平高度只有8°。而当民用昏影终时,水星的高度只有4°,即使这时在西方低空中找到0等左右的水星也十分困难。由此可见,水星在大距期间与太阳的赤纬关系是它观测条件好坏的重要指标。虽然水星与地球的公转轨道面有8°的倾角,但我们依然可以认为多数情况下它都在黄道附近运动。而对于南、北半球来说,不同区域的黄道中天时的地平高度不同。例如在北半球天蝎座、人马座这段黄道最低,双子座、金牛座这段黄道最高。因此在北半球水星东大距发生在春季的观测条件要普遍好于秋季,而西大距则是秋季的更好。夏季太阳位于黄道较高的一段,多数情况下水星赤纬更低,观测条件不好,而在冬季正好相反,东、西大距的观测条件都不错。

  9月天象预报:8日木星合月 10日英仙流星雨极大来源中国网)