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哈佛大学博士后:你不知道的中美科研“潜规则”(图)

2014年01月07日10:19 | 我来说两句(人参与) | 保存到博客
哈佛大学博士后:你不知道的中美科研“潜规则”

  新年了,波士顿下了暴雪,巨冷的天气状况暂时被认定不适合去实验室工作,在家里顺便浏览了下国内的网页,也希望获取一些国内最近科研进展的信息。2014国家自然科学基金(以下简称国基或NSF)的申请长跑马上开始,很多国内的科友们摩拳擦掌,跃跃欲试。好事!看到这几年国内科研进程蒸蒸日上,更好!

  这很大程度上得益于日趋完善的国基资助。然而看到不少网站和科研论坛上,很多人都在描述国基如何黑暗,如何不公平,希望新的一年里国基能有所改变。诚然,国基有些缺点是难免的,就像目前的高考制度、SCI指挥棒等,但是目前没有比这更合适的。所有这些愿望都是好的,但是希望也能看到国基有难处的一面。每年那么大的人力物力切这块大蛋糕,不可能用电子天平来称重以保证小数点后几位不出现偏差。

  国内基金:总体感觉相对公平

  其实,几年前在国内的时候,写过也评审过一些国基,总体感觉还是相对公平的。毕竟对每个人而言都有机会,只要做得不错,坚持下去一定有收获,纵观周围的各种朋友,水平高的低的,过几年基本都有一个国基在手,认真干了,做了,拿到只是时间问题。如果五年过后还没有拿到,就请换个单位吧,毕竟西部空间也很大,地区基金相对好拿一些,与其在东部科研院所当鸡肋,耗青春,还不如去西部发挥自己的能量吃鸡腿。机遇来时,个人、单位、社会都受益,何乐不为。

  至于评审,有人大呼本子如何优秀最后挂掉,其实也是运气居多。试想,如果几份都很优秀的本子撞车,肯定有牺牲的,基金委明确一般要求必须有淘汰,必须有优良差,结果就是“被”选择掉了,即便本来优秀的本子最后也没有批准,这也是“死亡之组”的结果。这样的生存法则和世界杯小组赛某些组的残酷程度和不公平之处有一拼。但并不能说明本子不够好,创新性不够,出局的球队不见得就比晋级的差。不过,即使这样也没有关系,明年继续来,世界杯四年一次,国基年年有,只要努力、认真地做了,有一定水准了,没有理由不支持那些优秀分子。如果本来就是混混,何谈下次晋级,何谈明年高中?

  通常情况下,第一年支持的那些一般第二年很难再支持了,优秀分子上了第一趟列车,如果你也还算优秀分子的话,没有理由下一班车轮不到啊?所以努力往前“站队”!第二年的概率就大大增多,总不至于每年都撞车吧。

  至于大家提的关系如何重要,多少人在走关系,其实不必太揪心。眼光放远一点,多看亮点,不要看那些少数污点,毕竟那些是少数。何况基金委现在压力也很大,国内教师又多,有的人一年提交两三个本子,导致现在本子数量居高不下,每年都在惊人地增长。但是人多的好处是,全国这么大,能认识的人有几个?有的学校一个学院几百位教师,我看本学院的认齐就不错了,而兄弟院校的人更多,能认识几个?现在很多基金申请都一个大方向的送审,认识的熟人毕竟有限,关系要发挥作用基本和买彩票中个小奖的概率差不多。

  以我评审过的一些基金来看,没遇到一个很熟的人,有些人听说过,还有一些领导,但是对不起,都和我没有关系,所以评审标准最好把握,一视同仁,大家实力说话,谁也不碍谁的事。即便有些人确实遇到很熟的人,抱团的那种“铁哥们”,也就是买彩票中奖了的概率,不会影响到大局,别人照顾一下也不算过,毕竟是人的世界,大家会相互往来,任何法律和制度也不能杜绝人之间的来往。

  但即便这样,现在的趋势仍旧是本子要大致过关,至少要可上可下的那种本身不错的本子,很差的那种,知道也是死猫扶不上树,不会浪费那个精力去支持的。因为即使你通过了,其它专家也会毙掉,即使不是这样,将来完成不了,出些什么问题牵涉到自己也不好。实在碍于面子的,多数会给个“中/良”,能否中就看其运气了。所谓完全想靠关系的永远都不可能完全杜绝,但绝对是少数中的少数,这属于科学研究中的低概率事件,继续讨论或咬住这些问题吹毛求疵则完全没有意义,还是切实提高自己最重要。

  作者:冯晶来源观察者网)
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